Un inesperado reservorio de CO2 y metano aparece en una fisura geológica

“Large gas reservoir along the rift axis of a continental back-arc basin revealed by automated seismic velocity analysis in the Okinawa Trough,” Kota Mukumoto, Takeshi Tsuji, and Andri Hendriyana, Geophysical Research Letters (2019), vol. 46, n. 16, pp. 9583-9590. https://doi.org/10.1029/2019GL083065

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El análisis de reflejos de ondas de presión sísmica por la geología del subsuelo de Japón, ha ofrecido primera evidencia de un depósito de gas masivo donde se separa la corteza terrestre.

Dependiendo de su naturaleza, el gas atrapado podría ser un recurso natural potencial sin explotar o una fuente de gases de efecto invernadero a la espera de escapar, lo que aumenta la necesidad de conocer depósitos similares en todo el mundo.

Si bien el océano puede parecer tranquilo en la superficie, las profundidades del océano pueden experimentar una intensa actividad térmica a medida que el magma caliente se filtra desde lugares donde las capas superiores de la Tierra se están separando, un proceso llamado ruptura. En tales áreas, niveles elevados de dióxido de carbono y gas metano pueden estar presentes en el agua, posiblemente escapando del magma o producidos por organismos microbianos o la interacción de sedimentos ricos en materia orgánica con agua caliente.

En nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters, investigadores del Instituto Internacional de Investigación de Energía Neutral en Carbono de la Universidad de Kyushu (I2CNER) ahora informan que algunos de estos gases pueden quedar atrapados bajo tierra, o que lleva a la existencia de un depósito de gas masivo debajo del eje a lo largo de la cual se está produciendo la ruptura en el canal de Okinawa. 

Para encontrar el reservorio los investigadores analizaron mediciones de cómo las estructuras geológicas reflejan las ondas de presión sísmica generadas por una fuente acústica transportada por un bote al área de estudio. Aplicaron un análisis de velocidad automatizado a los datos de reflexión sísmica para obtener una estructura de velocidad de la onda P en alta resolución espacial. Los perfiles resultantes revelan grandes depósitos de gas como zonas de baja velocidad a lo largo del eje de estriado (>5 km para la dirección del eje) alrededor de Iheya North Knoll. Los principales componentes gaseosos del yacimiento podrían ser el CO2 y el CH4. El flujo de calor inferido de los perfiles sísmicos (es decir, la profundidad del reflector) indica que el hidrato de CH4 podría estar atrapando el gas. Además, el flujo de calor es mayor en el eje de estriado y cerca del montículo, reflejando el gran depósito de gas que alimenta los fluidos hidrotermales en el área de descarga del montículo.

En esta etapa, los investigadores aún no están seguros de si los depósitos están llenos principalmente de dióxido de carbono o metano. Si es metano, el gas podría ser un recurso natural potencial. Sin embargo, tanto el dióxido de carbono como el metano contribuyen al efecto invernadero, por lo que la liberación rápida e incontrolada de cualquiera de los gases de un depósito tan grande podría tener implicaciones ambientales significativas.

“Si bien muchas personas se centran en los gases de efecto invernadero producidos por los humanos, también existe una gran variedad de fuentes naturales”, dice el autor correspondiente Takeshi Tsuji. “Los reservorios de gas a gran escala a lo largo de un eje de desviación pueden representar otra fuente de gases de efecto invernadero que debemos vigilar. O podrían convertirse en un recurso natural importante”.

En cuanto a cómo queda atrapado el gas, una posibilidad es que las capas de sedimento impermeable como la arcilla podrían evitar que el gas escape de las capas subyacentes porosas de materiales como la piedra pómez. Basado en el flujo de calor alrededor del área de estudio, los investigadores piensan que otra posibilidad es que una capa de baja permeabilidad de hidrato de metano, un hielo que contiene metano, actúe como la tapa.

“Las zonas como la que investigamos no son infrecuentes a lo largo de las grietas, por lo que espero que existan reservorios similares en otras partes del valle de Okinawa, así como otras cuencas continentales de arco posterior cubiertas de sedimentos en todo el mundo”, explica Tsuji.


Fuente: EUREKALERT

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