La radioactividad en la casa de los Curie.

Cuando se investiga a una figura histórica famosa, el acceso a sus obras y materiales suele ser uno de los mayores obstáculos. Pero las cosas son mucho más difíciles para quienes escriben sobre la vida de Marie Curie, la científica que, junto con su marido Pierre, descubrió el polonio y el radio y dio a luz la idea de la física de partículas. Sus cuadernos, su ropa, sus muebles, casi todo lo que sobrevive de su casa suburbana parisina, es radiactivo, y lo será por 1.500 años o más.

Marie Curie's Research Papers Are Still Radioactive 100+ Years Later | Open Culture
Cuaderno de experimentos de Marie Curie. Imagen de The Wellcome Trust

Para ver sus manuscritos, hay que firmar un documento de exención de responsabilidad en la Bibliotheque Nationale de Francia, y luego se puede acceder a las notas que están selladas en una caja forrada de plomo. Los Curie no sabían de los peligros de los materiales radioactivos, aunque sí de la radioactividad. Su investigación intentó descubrir qué sustancias eran radioactivas y por qué, y tantos elementos peligrosos -torio, uranio, plutonio- estaban en el laboratorio de su casa, brillando en la noche, lo que Curie consideraba hermoso, “como luces de hadas débiles”, escribió en su autobiografía. Marie Curie llevaba estos objetos brillantes en sus bolsillos. Ella y su esposo usaban ropa de laboratorio estándar, nada más.

Marie Curie murió a los 66 años en 1934, a causa de una anemia aplásica, atribuida a su investigación radioactiva. La casa, sin embargo, siguió siendo utilizada hasta 1978 por el Instituto de Física Nuclear de la Facultad de Ciencias de París y la Fundación Curie. Después de que se mantuviera bajo vigilancia, las autoridades finalmente se dieron cuenta de los peligros que había en su interior. Cuando muchas personas en el vecindario notaron altos índices de cáncer entre ellos, como se reportó en Le Parisien, culparon a la casa de Curie.

El laboratorio y el edificio fueron descontaminados en 1991, un año después de que la finca Curie comenzara a permitir el acceso a las notas y materiales de Curie, que habían sido retirados de la casa. Poco después apareció una avalancha de biografías: Marie Curie: Una vida de Susan Quinn en 1995, Pierre Curie de Anna Hurwic en 1998, Curie: Le rêve scientifique de Loïc Barbo en 1999, Marie Curie et son laboratoire de Soraya Boudia en 2001, y Obsessive Genius: The Inner World of Marie Curie de Barbara Goldsmith en 2005, y Radioactive: Marie y Pierre Curie, una historia de amor y consecuencias de Lauren Redniss en 2011.

Sin embargo, el fallecimiento a los 66 años no es demasiado malo cuando uno ha cambiado el mundo en nombre de la ciencia. Marie Curie fue la primera mujer que ganó el Premio Nobel (1903), la única mujer que lo ganó de nuevo (1911), la primera mujer que se convirtió en profesora en la Universidad de París y la primera mujer que fue sepultada (por sus propios méritos) en el Panteón de París. Y logró muchos de sus avances tras el fallecimiento de su marido Pierre en 1906, que resbaló y cayó bajo la lluvia en una concurrida calle de París y fue atropellado por las ruedas de un carro tirado por caballos.


FUENTE:  Christian Science Monitor/Gizmodo

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s