La Universidad de Salamanca recupera una de las colecciones de vertebrados del Eoceno más importantes de toda Europa

La Universidad de Salamanca ha presentado este mes la remodelación de la Sala de las Tortugas en la Facultad de Ciencias, un espacio dedicado a la “Colección de Vertebrados Fósiles de la Cuenca del Duero”, una de las colecciones de vertebrados del Eoceno (55 – 30 ma) más importantes de toda Europa, dónde tienen catalogados alrededor de 25.000 ejemplares y cuyo registro paleontológico permite realizar un recorrido a lo largo de los últimos 70 millones de años de la historia de la Cuenca del Duero.

La Sala de las Tortugas es un espacio iniciado por las investigaciones del profesor Emiliano Jiménez Fuentes (Departamento de Geología, Universidad de Salamanca) a finales de los años 60 y que se constituyó como tal en 1988 gracias al apoyo de en aquel entonces Iberduero. A partir de 1986, el equipo investigador asociado a Emiliano Jiménez Fuentes se consolidó, con la incorporación de varios colaboradores que se asociaron a diferentes proyectos de investigación y con el aumento de los fondos de la colección, en gran medida debido a los proyectos de excavación subvencionados por la Junta de Castilla y León entre los años 1988 y 1993. Sin embargo, en 1993, cesó su actividad por la falta de financiación. Como consecuencia, se disolvió el equipo investigador y se paralizaron las tareas relacionadas con la restauración y la museística de la colección.

En estos últimos años, Santiago Martín de Jesús, uno de los miembros del equipo investigador, se ha hecho cargo a modo honorífico de la Dirección científica de la colección, elaborando en una primera fase el inventario digital de la colección, y después, realizando el Proyecto de Musealización para la renovación de sus contenidos y del espacio expositivo, siempre coordinando la labor científica con el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, que es el principal grupo investigador sobre los fondos de dicha colección.

De esta forma, gracias al apoyo del Departamento de Geología, de la Facultad de Ciencias y de la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación del Vicerrectorado de Investigación y Transferencia, se ha logrado intervenir en la sala, renovando el aspecto exterior del espacio expositivo. Se le ha dotado de un aspecto “más actual, atractivo y fundamentalmente didáctico”, según explicaron durante el acto de presentación la vicerrectora de Investigación y Transferencia, Susana Pérez Santos; el decano de la Facultad de Ciencias, José Miguel Mateos Roco; el comisario científico, Santiago Martín de Jesús; y la directora del Departamento de Geología, María Puy Ayarza Arribas. Además, se han reducido considerablemente el número de ejemplares expuestos con una explicación sencilla y estableciendo un orden cronológico y sistemático de distribución de los grupos de vertebrados. Al mismo tiempo, se ha dividido el espacio en varias áreas: Historia de la Sala de las Tortugas, los Tiempos Geológicos, la Cuenca del Duero, Quelonios, Cocodrilos, Mamíferos y, por último, Patologías.

[VIDEO PRESENTACIÓN]

Está previsto continuar renovando este pequeño espacio en sucesivas fases, interviniendo sobre la iluminación, realización de más paneles e ilustraciones, etc. sin descartar su reubicación en un espacio más amplio y accesible que permita disfrutar de este tesoro.

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