La plitidepsina contra el COVID: la necesidad de la investigación básica.

Anna Lithgow, del Servicio de Resonancia Magnética de la Universidad de Salamanca, reivindica la investigación básica con la que halló la plitidepsina, compuesto con múltiples propiedades y que podría ayudar a combatir el COVID.

Hace más de 30 años, cuando acababa de defender su tesis doctoral en la Universidad de Salamanca sobre determinación estructural de productos naturales, en el Departamento de Química Orgánica y bajo la dirección de Pilar Basabe y Julio González, a Anna M. Lithgow le surgió la oportunidad de realizar una estancia posdoctoral en Estados Unidos en el laboratorio de Kenneth Rinehart, en Illinois, contratada por la empresa PharmaMar. “Me pareció interesante porque así lo que había aprendido lo podía aplicar en la rama de los compuestos de origen marino”, señala.

Apenas nueve meses después regresaría a España tras haber descubierto la plitidepsina, un compuesto químico procedente del invertebrado ‘Aplidium albicans’, que es la base del fármaco Aplidin con propiedades para tratar el mieloma y que, según un estudio que lidera el virólogo Adolfo García-Sastre, también formado en Salamanca, tiene una eficacia contra el nuevo coronavirus 27,5 veces superior al antiviral remdesivir. Así se ha probado en ratones, quedan ahora los ensayos clínicos.

“Lo que pensé cuando salió ese estudio es que 30 años después un descubrimiento que en su día no tuvo mucho interés mediático había salido por fin a la palestra”, confiesa y subraya: “Este es uno de los casos donde se muestra claramente la necesidad de la investigación básica, que es un elemento fundamental para la investigación aplicada. No cabe duda de que el grupo del doctor García-Sastre ha hecho un trabajo muy importante con respecto a lo que se ha convertido el gran problema sanitario global, pero si no hubiese existido esa investigación básica previa, el trabajo de García-Sastre no hubiese sido posible, pues el compuesto no se hubiese descubierto, ni su estructura se habría determinado”.

Fue Anna Lithgow quien determinó su estructura. Recuerda que le llamó la atención que el extracto del ‘Aplidium albicans’ era verde oscuro cuando el organismo, extraído del Mar Mediterráneo, cerca de Ibiza, era blanco. Según su teoría, y la de otros investigadores, probablemente fue parasitado en su etapa larval por cianobacterias. Al respecto, Lithgow recuerda que las bacterias “tienen una capacidad increíble de síntesis de compuestos orgánicos de todo tipo”. Los compuestos aislados en este organismo fueron los llamados dideminas. Pero, además, el hallado en el extracto con el que trabajó la investigadora ofrecía unos datos de bioactividad mejores que otros similares. Ante la duda, Anna Lithgow repitió el estudio con la otra parte del extracto original que, explica, siempre se guarda en este tipo de experimentos, y el resultado fue el mismo. Al revivir aquel momento, la investigadora, ahora al frente del Servicio de Resonancia Magnética Nuclear de Nucleus, en la Universidad de Salamanca, incide en otro aspecto muy destacado de su descubrimiento: era mucho más activo, pero también mucho menos tóxico.

Consciente de la importancia de los resultados que había obtenido esta joven posdoctoral, PharmaMar la envió de regreso a España y siguió trabajando para la compañía farmacéutica, aunque pronto se especializó en el uso de un aparato de resonancia magnética y al cabo de un corto tiempo decidió volver a Salamanca a través de una beca de colaboración en la Facultad de Ciencias Químicas. Cuando ya estaba en la Universidad recibió los papeles de la compañía para firmar el “papeleo” que acompañaba a la patente del compuesto. “Mi nombre siempre estará unido a este compuesto y el del doctor Rinehart, ya que se descubrió en su laboratorio”, explica Anna Lithgow que, sin embargo, no quiere ningún tipo de fama, de hecho, aunque su nombre siempre estará unido a la plitidepsina, nunca cobrará los derechos porque renunció.
“Es habitual renunciar porque trabajas para una empresa, pero también es lo que haces cuando trabajas en la Universidad, si haces una patente en la Universidad realmente los derechos son para ella porque trabajas en sus laboratorios, con sus herramientas, etc.”, comenta e insiste: “Lo que me parece muy importante es que se sepa que, tras estudiar en Puerto Rico, yo me formé en la Universidad de Salamanca, que la determinación estructural la aprendí en Salamanca, en el Departamento de Química Orgánica, y con medios escasísimos”, hace hincapié esta mujer nacida en Santo Domingo, aunque se considera italiana y, después de 36 años en Salamanca, charra de adopción. Aprovecha la expectación de la plitisepsina para reclamar más financiación para la investigación básica para alcanzar logros similares

Operaciones con partículas sólidas.

Adecuado para ingenieros en formación o iniciándose en el mundo laboral, este libro cubre las operaciones más importantes relacionadas con las partículas sólidas.

Ortega-Rivas, Enrique. Unit Operations of Particulate Solids, 2010

ACCEDER AL LIBRO

A través de claras explicaciones de los principios teóricos y ejercicios prácticos de laboratorio, el texto proporciona una comprensión del comportamiento de los polvos y sistemas pulverizados. También ayuda a los lectores a desarrollar habilidades para operar, optimizar e innovar tecnologías y maquinaria de procesamiento de partículas para llevar a cabo operaciones industriales. El autor explora las operaciones comunes de procesamiento de sólidos a granel, incluyendo la pulverización, la concentración, la fluidificación, la mezcla y la separación sólido-líquido.

engrXiv : Repositorio de preprints de INGENIERIA.

preprint - Búsqueda de Google

En la publicación académica, un preprint es una versión de un artículo académico o científico que precede a la revisión formal por pares y a la publicación en una revista académica o científica revisada por pares. El preprint puede estar disponible, a menudo como una versión no tipificada disponible gratuitamente, antes y/o después de que un artículo se publique en una revista. Desde 1991, los preprints se han distribuido cada vez más de manera digital en Internet, en lugar de en forma de copias en papel, que era el método tradicional.

engrxiv - Búsqueda de Google

Esto ha dado lugar a bases de datos de preprints masivas como engrXiv , un Repositorio de Preprints de INGENIERIA, dirigido por un comité directivo de ingenieros y miembros de la comunidad bibliotecaria de ingeniería. engrXiv está alojado en el Centro para la Ciencia Abierta y administrado por el Dr. Devin R. Berg de Open Engineering Inc y la Universidad de Wisconsin-Stout.

En 2019 se anunció que engrXiv se estaba convirtiendo legalmente en parte de Open Engineering Inc, una organización sin ánimo de lucro con sede en Menomonie, Wisconsin, para la “promoción de prácticas abiertas en el campo de la ingeniería”.

Tras la piedra filosofal. 125 años creando química.

TRAS LA PIEDRA FILOSOFAL: DEL MITO A LA UTOPIA. 125 años creando química en la Universitat de València

La exposición “Tras la piedra filosofal: del mito a la utopía. 125 años creant química en la Universitat de València” se realiza con motivo de la celebración del 125 aniversario de los estudios de química en la Universitat de València.

EXPOSICIÓN VIRTUAL. ENLACE DE ACCESO

El sueño de los alquimistas fue la obtención de la mítica piedra filosofal, poseedora de portentosas propiedades, entre las que se cuentan las de transformar la materia ordinaria en oro o plata, o proporcionar la eterna juventud. Dentro de la tradición hermética, los alquimistas se transmitían de unos a otros fórmulas diversas para su obtención. El mito devino en utopía y la utopía, en metáfora.

La ciencia química, desde antes incluso de constituirse como tal ciencia, ha pretendido transformar materia “ordinaria” en sustancias o materiales más nobles, más útiles. Muchas de las revoluciones tecnológicas que han tenido lugar a lo largo de la historia, y que han transformado muy profundamente la sociedad, tienen que ver con avances en el conocimiento de la química. Baste con recordar lo que supuso la obtención del cobre, del bronce o del hierro en la Edad Antigua; la obtención del tinte púrpura, que propició la aparición de uno de los primeros emporios comerciales, el fenicio; el descubrimiento del mortero, que trajo como consecuencia la aparición de nuevas técnicas constructivas; o el del vidrio y la cerámica, los cosméticos y perfumes; el control de la fermentación, que permitió la obtención del vino y la cerveza…

Muchos de estos descubrimientos fueron meros productos de la casualidad, pero el espíritu de observación y sistematización propio de los químicos permitió ir formando un cuerpo de doctrina ligado a la transformación de las sustancias. Es cierto que, en ocasiones, lo que constituyó una solución a corto plazo acabó por convertirse a largo plazo en un problema incluso a escala planetaria, pero, en cualquier caso, aunque la química haya formado parte del problema, necesariamente formará parte de la solución.

En la Sala Estudi General de la Universitat de Valencia se propone un recorrido por escenarios habituales de la vida cotidiana. En cada uno de ellos, se expone la omnipresencia e importancia de la química en la mayoría de las facetas de la vida actual, como por ejemplo en los modernos gadgets electrónicos, en alimentación, revestimientos, tejidos, materiales de uso diverso, aseo personal y otros muchos. Además, en los casos más significativos, se muestra la rápida evolución experimentada en los últimos años y la contribución de la Facultat de Química a estos avances.

En la singular Sala Duc de Calàbria de la Biblioteca Històrica, se muestran ejemplares de los siglos XV a XIX de libros clave sobre alquimia, química y aplicaciones de la química, pertenecientes a los fondos de la misma Biblioteca Històrica.

Exposción Universitat de Valencia

La exposición, dividida en cinco secciones que abarcan aspectos muy diversos de la química, hace especial hincapié en aplicaciones que resultaron clave para la industria valenciana, como los tintes, asociados al proceso de fabricación de la seda, la cerámica, la pirotecnia o la metalurgia. Muestra también la relación de esta ciencia con una disciplina tan teóricamente dispar como la literatura, vinculación que va desde los poetas romanos, pasando por sonetos de Quevedo, hasta las novelas de Harry Potter.

Formulia: la app de fórmulas.

Formulia es una aplicación orientada a estudiantes que llevan ciencias exactas entre sus materias, principalmente de ingeniería. Su objetivo es brindar una amplia colección de fórmulas de las distintas ramas que existen de la matemática, física y química, así como diversas herramientas más que serán de gran ayuda a la hora de realizar ciertos cálculos.

MATEMÁTICAS

● Álgebra
● Geometría
● Trigonometría plana y esférica
● Cálculo diferencial
● Cálculo integral
● Cálculo multivariable
● Probabilidad y estadística
● Álgebra lineal
● Ecuaciones diferenciales ordinarias
● Series de Fourier y transformadas de Laplace
● Matemáticas discretas
● Funciones Beta y Gamma
● Transformada Z
● Matemáticas financieras

FÍSICA

● Mecánica
● Mecánica de fluidos
● Ondas
● Termodinámica
● Electromagnetismo
● Óptica
● Física Moderna

QUÍMICA

● Estequiometría
● Soluciones
● Termoquímica
● Electroquímica
● Gases

HERRAMIENTAS

● Constantes físicas universales
● Unidades de medida
● Conversiones de unidades
● Tablas de valores (densidades, calores específicos, etc.)
● Tablas con propiedades de materiales de ingeniería
● Alfabeto griego
● Prefijos de potencias
● Simbología matemática
● Calculadora científica
● Convertidor de unidades
● Calculadora de matrices
● Graficadora básica de funciones polinomiales

NUEVA Tabla periódica dinámica:

Consulta la información y propiedades más importantes de cada elemento químico como:
● Configuración electrónica
● Peso atómico
● Estados de oxidación
● Número de electrones, protones y neutrones
● Densidad, punto de fusión y ebullición
● Calor de fusión, calor de ebullición y calor específico
● Conductividad térmica, eléctrica y resistividad
● Electronegatividad
● Entre otras propiedades

NUEVO Diccionario de conceptos físicos:

Incluye definiciones de:
● Conceptos físicos fundamentales
● Leyes y principios de la física
● Magnitudes físicas

La aplicación está en constante crecimiento y mejora, toda sugerencia es bienvenida.