Cuantix: la ciencia en cómic

La física cuántica y la teoría de la relatividad tienen muy mala fama. Sus propuestas son un complejo galimatías solo comprensible para unos cuantos elegidos: físicos teóricos, profesores universitarios y otras tantas mentes privilegiadas. Este cómic, dirigido a todos los públicos, viene en nuestra ayuda. La vida cotidiana de una familia normal, y de un conjunto de amigos muy simpáticos, nos servirán para comprender asuntos tan interesantes como que el tiempo se desacelera cuando nos movemos a mayor velocidad, que estamos hechos casi por completo de vacío y que el tiempo, la materia y la energía no existen tal como los percibimos. A través de ilustraciones divertidas, de ejemplos ingeniosos y de mucho humor, «Cuántix» nos abre las puertas a una dimensión desconocida y nos presenta a los investigadores cuyas ideas han revolucionado nuestra visión de la realidad: ¡Einstein, Heisenberg, Schrödinger, Bohr… y muchos otros!

Lo más importante de un descubrimiento científico es su divulgación, por eso el periodista Laurent Schafer ha creado un tebeo donde se divulgan las interacciones entre los componentes esenciales del universo.

A través de sus ingeniosas viñetas descubrimos lo fácil que resulta aprender todo aquello que se presenta como asunto de una dimensión desconocida. La Teoría de la relatividad, la Teoría de cuerdas o La paradoja de los gemelos se convierten en temas sumamente divertidos. Por decir no quede que Schafer consigue familiarizarnos con Heinsenberg, Hawking y hasta con el gato de Schrödinger.

Bajo su aspecto de tebeo subyace un trabajo de alcance científico que debería ser incluido como libro de texto en los colegios. En definitiva, una de esas publicaciones que consiguen que aprendamos física divirtiéndonos.

Clara Grima : acercar las matemáticas.

Clara Grima nació en Coria del Río, un pueblo de Sevilla, en 1971, y tuvo claro desde siempre que le encantaban las Matemáticas y lleva más de dos décadas enfocada en una de las numerosas ramas que tienen las Matemáticas, la Geometría Computacional. Es doctora por la Universidad de Sevilla, donde da clases, y es una divulgadora científica muy reconocida en la última década. Ha escrito entre otros, los libros Hasta el infinito y más alláLas matemáticas vigilan tu salud y Que las matemáticas te acompañen; participa en el podcast Los tres chanchitos; coorganiza Ciencia en Bulebar y Ciencia JotDown; ha colaborado en Órbita Laika, RNE, Canal Sur, Eldiario.es, La Sexta y es una de las ‘actrices’ de la obra Científicas: pasado, presente y futuro.

En este video nos recomienda varios libros en los que podremos descubrir cómo las matemáticas se esconden en todas nuestras acciones. Aunque es una disciplina abstracta que no vemos, las matemáticas nos permiten tomar decisiones y nos ayudan a resolver no solo problemas individuales sino los más difíciles retos planetarios.

¿Quieres saber cómo encontrar las matemáticas en Juego de Tronos, averiguar qué matemática hay en una máquina de coser o cómo funcionan determinados archivos informáticos? No te pierdas las recomendaciones de esta gran divulgadora científica: descubrirás obras fascinantes en las que las matemáticas tienen mucho que ver.

También podéis ver esta entrada, una entrevista realizada por el periodista José A. Plaza a Clara Grima, realizada por la plataforma online de divulgación científica NAUKAS

Los animales en la ciencia.

Una vez más nos han invitado a participar en EUREKA, el programa de radio USAL dirigido por Guillermo Sánchez León. En esta ocasión y aprovechando el post dedicado al libro Princesas, abejas y matemáticas hemos estado hablando y comentando libros sobre el papel de los animales en la evolución de la ciencia.

Así, entre otros temas interesantes, hemos traído al programa a la oveja Dolly y la ética de la clonación y el uso de animales en los experimentos ; el increíble estudio sobre teoría de la evolución a través de los pinzones de las Galápagos o a la perra astronauta Laika, convertida en todo un icono.

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Weiner, Jonathan. El pico del pinzón : una historia de la evolución en nuestros días  ; traducción de Manuel Pereira. Barcelona: Galaxia Gutenberg [etc.], 2002.

Son las siete y media en la isla Dafne Mayor. Peter y Rosemary Grant se sientan en unas piedras, a unos pasos de sus trampas. Peter abre un cuaderno amarillo con páginas impermeables. “Bien”, dice. “Hoy es 25”. Es el 25 de enero de 1991. Hay cuatrocientos pinzones en la isla en este momento y los Grant los reconocen a todos a simple vista, como los pastores a las ovejas de sus rebaños.

Weiner, Jonathan. El pico del pinzón : una historia de la evolución en nuestros días  ; traducción de Manuel Pereira. Barcelona: Galaxia Gutenberg [etc.], 2002.

Así comienza la narración que J. Weiner hace de los estudios que durante más de treinta años han realizado esta pareja de zoólogos, acompañados por muchos ayudantes o estudiantes. Su interés se ha centrado en los pinzones de esta pequeña isla de las Galápagos, midiendo (sobre todo picos) y marcando cada uno de los individuos de las diferentes especies que aquí habitan. A modo de novela en ocasiones y de texto científico en otras, descubrimos como es la vida de estos científicos en la isla, como capturan a los pájaros, como estudian las semillas, como soportan las lluvias o las sequías… Y finalmente como recogen todos esos datos para obtener conclusiones, para afirmar que en estas islas la evolución está ocurriendo ante nuestros ojos y con gran rapidez.

Célula herida: la oveja Dolly y el nuclóvulo. Marcelo Palacios Alonso. Círulo Rojo, col. Investigación, 138 p.

La célula que se utiliza en mamíferos para la técnica llamada clonación, como la que dio lugar al nacimiento de la oveja Dolly en 1996, es una célula nueva, con sus propios estatutos biológico, jurídico y bioético. En este libro Marcelo Palacios hace varios alegatos ético-científicos en defensa del avance científico útil, ético, seguro y controlado así como en defensa del bienestar de los mamíferos no humanos sometidos a investigaciones científicas.

Y terminamos hablando nuestro programa de Laika, la perra enviada al espacio en plena carrera espacial entre Estados Unidos y la antigua Unión Soviética. Una perra vagabunda elegida entre muchos para una misión espacial y con un triste final.

Princesas, abejas y matemáticas.

Princesas, abejas y matemáticas

La princesa griega Helena y la fenicia Dido, se confabulan para contarnos sus historias, todas ellas teniendo como punto común las matemáticas. A través de ellas conoceremos la creación del cálculo infinitesimal o las ideas de Newton.

Además, las abejas conforman una de las sociedades “más matematizadas” del mundo animal. En el relato se nos comenta las formas hexagonales que adoptan las celdas de los panales y su relación con un interesante problema de optimización que intuitivamente resolvieron ya correctamente las abejas. Otros problemas matemáticos relacionados y otras técnicas matemáticas sagazmente usadas por las abejas completan la historia contada en “Princesas, Abejas y Matemáticas”..

David Martín de Diego. Princesas, abejas y matemáticas. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Científicas; Los libros de la Catarata, 2011. 96 p. (¿Qué sabemos de…? ; v. 27) ISBN: 978-84-00-09409-6

Todo el relato está impregnado de un mismo aroma, que nos remite a preguntas que giran en torno a la necesidad de adoptar formas o patrones que permiten ahorrar recursos. Estas preguntas son de difícil o imposible respuesta si no se usa el lenguaje apropiado, que no es otro que el de las matemáticas. Nuestras princesas y abejas pasearán acompañadas por un grupo de matemáticos empeñados en desvelar estos principios de la naturaleza; sin ellos, no podemos comprender nuestra historia ni el mundo en el que vivimos.

¿Se puede contar la historia de la humanidad hablando de Cristobal Colón y no de Isaac Newton?, ¿se puede relatar solamente la Revolución francesa e ignorar la gran revolución científica del siglo XVII que supuso la creación del cálculo infinitesimal? Este libro se detiene en esta otra historia paralela y tristemente semioculta, pero no exenta de una indudable belleza.

David Martín de Diego

Doctor en Ciencias Matemáticas e Investigador Científico del CSIC en el Instituto de Ciencias Matemáticas. Investigador activo en el área de mecánica geométrica, una temática que desarrolla y hace uso de nuevas técnicas de geometría diferencial con aplicaciones en física teórica e ingeniería. Es autor de numerosos artículos en revistas internacionales y ha organizado y participado en distintos congresos internacionales sobre esta disciplina. Entre otras actividades, destacó su labor como director de la Gaceta de la Real Sociedad Matemática Española.

Sumario

La princesa Dido sí sabe elegir.- La princesa Helena de las matemáticas.- La sagacidad de las abejas.- Apendicitis matemática.- Bibliografía.

El mundo personal, social y científico de Richard Feynman.

epublibre - El placer de descubrir

Richard Phillips Feynman. El placer de descubrir. Traductor: Javier García Sanz. Editorial Crítica, 2018 (Col. Drakontos). INDICE Y PRIMERAS PAGINAS

El placer de descubrir permite acceder al mundo personal, social y científico de Richard Feynman, por ejemplo, a sus aventuras mientras participó en el Proyecto Manhattan, cuando se divertía —y escandalizaba— descifrando las claves de cajas fuertes, o a cómo se inició, siendo un niño, en el estudio de la naturaleza (en el «placer de descubrir»), que terminaría ocupando toda su vida. Podemos, asimismo, conocer sus pioneras ideas sobre las computadoras del futuro, su opinión acerca del valor de la ciencia o la explicación, tan sencilla como profunda, que dio al desastre de la lanzadera espacial Challenger. Es este, sin duda, un libro tan fascinante como su autor. 

Richard P. Feynman (1918-1988), cuya vida aparece encajada casi concéntricamente en el que se llamó con justicia “el siglo de la física”, ocupa con indiscutible derecho lugar señero entre los cultivadores de esa ciencia. La teoría cuántica de campos, la física de partículas, su impulso a la nanotecnología y sus aportaciones en el campo de la electrodinámica cuántica (le valieron en 1965 el Nobel de Física) figuran entre sus intereses.